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Nadal vs Djokovic en las semifinales de Roma

AP

ROMA (AP) — Rafael Nadal y Novak Djokiovic reanudarán su vieja rivalidad en las semifinales del Abierto de Italia, a las que también avanzó el viernes la tricampeona María Sharapova.Nadal, que ganó siete veces este torneo, fue de menos a más y resistió el hostigamiento del público al doblegar 4-6, 6-1, 6-2 al local Fabio Fognini. Djokovic, que tiene cuatro títulos en Roma, también remontó un parcial adverso y derrotó a Kei Nishikori 2-6, 6-1, 6-3.

Nadal y Djokovic se han medido 50 veces y el serbio tiene ventaja de 26-24. Pero en canchas de arcilla como las que se emplean aquí, Nadal aventaja 13-7 a Djokovic.

Además, no se enfrentan desde hace más de un año, en que Nadal se impuso en las semifinales del Abierto de Madrid.

“No he jugado demasiado en los últimos seis meses”, dijo Djokovic, que ha sufrido problemas en el codo derecho. “Necesito dormir bien y darlo todo mañana”.

El ganador de ese encuentro enfrentará en la final al vencedor del duelo de Marin Cilic con Alexander Zverev, campeón del año pasado, y David Goffin.

Cilic se impuso a Pabalo Carreño Busta 6-3, 6-3.

El público en Foro Itálico respaldó decididamente a Fognini, el número uno de Italia y Nadal pasó por apuros cuando su rival ganó cinco games seguidos para voltear un 4-1 adverso y llevarse el primer set.

“Su tenis fue agresivo, de gran calidad, generando muchos winners y atacando temprano”, dijo el español. “Sentí la presión un poco y jugué un par de malos games”.

Pero Fognini no pudo con la consistencia y el efecto que le da Nadal a sus impactos en tierra batida, con lo que el italiano se fue diluyendo físicamente.

“Lo que busqué fue jugar más con mi forehand. Cuando soy agresivo con mi forehand, el revés funciona mejor”, señaló Nadal. “Es muy importante poder cambiar de táctica durante el curso del partido”.

Fognini pidió que le vendasen la rodilla izquierda cuando perdía 3-2 en el tercer set por una aparente dolencia.

“El primer set duró más de una hora”, dijo Fognini. “El problema fue causado por él”.

El torneo no tiene un campeón italiano desde que Adriano Panatta se llevó el título en 1976.

Si levanta el trofeo de Roma por primera vez desde 2013, Nadal podría desplazar a Roger Federer del primer lugar del ranking. Federer renunció a la temporada de arcilla para concentrarse en Wimbledon.

Sharapova necesitó más de tres horas para despachar a la campeona del Abierto Francés del año pasado Jelena Ostapenko 6-7 (6), 6-4, 7-5. Ahora espera a la vencedora del duelo entre Simona Halep y Caroline García.

La campeona del año pasado Elina Svitolina se impuso a Angelique Kerber 6-4, 6-4 y se batirá en semifinales con Anett Kontaveit, que derrotó a Caroline Wozniacki 6-3, 6-1.

Con información de AP.